桜とハナミズキ―先人たちの思い

今年も桜の季節がやってきました。
この時期、よくニュースで取り上げられるのが、ワシントンDCのポトマック河畔を彩る桜です。
ご存じの方も多いと思いますが、これは1912年、当時東京市長を務めていた尾崎行雄が、東京市から贈ったものです。

その歴史を簡単に振り返ってみましょう。

1909年、ヘレン・タフト米大統領夫人がポトマック河畔の景観整備を検討していたところ、米国の紀行作家エリザ・シドモア女史が、日本の桜の植樹を提案し、夫人も賛同しました。

そのことを、当時ニューヨークに在住していた高峰譲吉博士(アドレナリンの発見者。在留日本人会初代会長)が知り、日本から桜2千本を寄贈することを提案。さらにその費用は自分を含む在留日本人の有力者たちで分かち合うことまで提案しました。その後、水野幸吉・ニューヨーク総領事や高平小五郎駐米大使らによる調整の末、桜は日本の首都・東京市から公式に寄贈すべきということになりました。

外務省から打診を受けた尾崎行雄・東京市長は、以前から、日露戦争の際に好意的だったアメリカへの感謝の気持ちを何らかの形で表したいと考えていたため、これを好機と捉え快諾しました。

そして1909年8月、東京市会は、桜苗木2千本をワシントンDCへ寄贈することを決定し、翌年1月にワシントンDCに桜が到着しますが、検疫官によって害虫が発見され、すべて焼却処分されることになりました。

それを知った尾崎市長は、健全かつ優良な苗木を育成し、再び贈ることを決意。市参事会に諮り、同年4月に決定。そこから、国の威信をかけた苗木作りが始まります。その重責を担ったのが、農商務省農事試験場園芸部の主任技師・熊谷八十三(くまがい・やそぞう)氏でした。

そして1912年、害虫も病気も無い苗木3千本がワシントンDCに到着し、無事ポトマック河畔に植樹されました。その苗木は、当時の専門家が驚くほど完璧な出来栄えだったといいます。

その3年後の1915年、今度は米国から日本に、桜の返礼としてハナミズキが贈られました。著名な農学者W・T・スウィングル博士が米国を代表し、白花ハナミズキ40本を携え東京市を訪問。日本にハナミズキが入ってきたのは、この時が初めてです。返礼の花にハナミズキを推薦した植物学者D・フェアチャイルド博士は「米国の子供たちが日本から来た桜を愛でる時、日本の子供たちも米国から来たハナミズキを見て喜んでほしい」と願っていたそうです。そして、その白花ハナミズキ40本のうち2本を、先述の熊谷八十三氏が初代校長を務めた東京都立園芸高校が受け取りました。

さて、ポトマックに植樹された桜は、その後1938年、ポトマックに隣接するタイダル池にトーマス・ジェファーソン記念堂が建設される際、358本を切り倒すことが計画されました。しかし伐採の当日、ワシントンDCの婦人団体が、自分の体を木に縛り付け抵抗し、270本の桜の命を守り抜きました。

時は経って1960年、尾崎行雄を記念した「尾崎記念会館」(現・憲政記念館)建設の際、改めて米国政府からハナミズキの苗木250本が寄贈され、同館の庭に植樹されました。

その後、今日まで、日米両国のさまざまな関連団体が、この「桜とハナミズキ」を守り、語り継ぎ、両国の友好・親善に取り組んでいます。

毎年ワシントンで開催される「全米桜祭り」の取り組み。
そこで選出される「全米さくらの女王」と、独自に選出する「ハナミズキの女王」との交流や、伊勢の「横輪桜」を世界に広める「NPO法人・咢堂香風」の取り組み。
ポトマック桜の孫樹「里帰り咢堂桜」を国内で広め、植樹している「尾崎行雄を全国に発信する会」の取り組み。
返礼の白花ハナミズキ2本を受け取り、うち1本を、100年を経た今日まで見事に育成管理し続けている東京都立園芸高校の取り組み。

また近年では、2015年、返礼ハナミズキ100周年を記念し、駐日米国大使館から贈られたハナミズキ20本が、「NPO法人・咢堂香風」の土井孝子理事長の手によって、憲政記念館の庭に植樹されました。

日米友好の証として、今なお両国の友情を育み続ける「桜とハナミズキ」。

ヘレン・タフト大統領夫人、エリザ・シドモア女史、D・フェアチャイルド博士、高峰譲吉博士、尾崎行雄東京市長、熊谷八十三、ワシントンの婦人団体、その他多くの有名無名の先人たちの思いと努力があって、今があります。

これからが春本番。
そうした歴史と現在の取り組みに思いを馳せながら、憲政記念館の庭に咲く桜とハナミズキを、存分にお楽しみ下さい!


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国よりも党を重んじ、党よりも・・・

国政・地方を問わず、選挙が近づくと、他の政党やグループに移る、あるいは新たなグループを立ち上げる議員や立候補予定者が少なからず出てきます。

政治家が所属政党を変えることは、必ずしも悪いことではないでしょう。問題は、その政治家が何を目指し、どういう動機で政党を移っているか、ということです。

ご存じの通り、尾崎行雄は、何度も政党を移り、また、新しいグループをつくったり解散したりしています。しかしそれは、自分の利害や選挙の当落を考えて行ったものではありませんでした。

「金や数の力、親分子分のしがらみ」ではなく「道理と政策」で競い合える政党を目指し、「私利私欲」ではなく「国家・国民のため」の政策実現を追い求めた結果だったのです。

尾崎は、亡くなる4年前(1950年)、次の短歌を詠んでいます。

  国よりも
    党を重んじ
     党よりも
    身を重んじる
     人の群れかな

党を移る政治家。そこにあるのは、国家・国民のため、地域社会のためという信念か。それとも、ただただ自らの当落(=自分の利益)への執着か。

われわれ有権者は、そこを厳しくチェックし、「本物」を選んでいかなければなりません。


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国立公文書館企画展「漂流ものがたり」

1月14日(土)から3月11日(土)まで、国立公文書館の本年最初の企画展「漂流ものがたり」が開催されています。

四方を海で囲まれた日本が、海外と出会っていく過程で、心ならずもその「先駆者」となった近世の漂流事件の主人公たちに視点をあてています。中国、ベトナムや無人島への漂流者、漂流後渡米したジョン万次郎、ジョセフ=ヒコ、初めて地球を一周して帰国した津太夫らの苦難を紹介。また、大黒屋光太夫の見聞を整理した重要文化財「北槎聞略(ほくさぶんりゃく)」(献上本)を展示・解説。

同館の御担当者いわく「展示を通して、鎖国下の日本において『海の向こう』と格闘した先人たちの営みをご紹介するだけでなく、広く『記録を遺すこと』の重要性をご理解頂けるものとなるよう工夫したつもりです。」とのこと。

ぜひ、ご覧下さい!
(詳細は、こちらのパンフレットで)

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さて、以下は余談です。

すでに、新聞でも広く報じられている通り、「新しい国立公文書館」の建設候補地として、憲政記念館の敷地が挙げられています。
昨年から、地質調査(ボーリング)や、記念館を含む敷地内の建造物の視察調査などが行われており、今年度内に、最終的に決定される予定です。

私は、一昨年、超党派の議員連盟に招かれ、「憲政記念館と尾崎財団の歴史と意義」について、財団を代表してお話しさせて頂きました。その後も、憲政記念館を管理運営する衆議院事務局や、国立公文書館を所管する内閣府の方々とお会いし、情報を共有してきました(と言っても、私から会いに行ったのではなく、先方からです。いずれの方々も尾崎財団や旧尾崎記念会館の存在・歴史を大変尊重してくださっています。)

財団の会員・関係者から、「憲政記念館が無くなるのか?」「尾崎財団も無くなるのか?」といった質問をよく受けます。結論を言うと、無くなりません。
仮に「憲政記念館の敷地に新公文書館を建設する」ことが決まった場合でも、現在の記念館の意義・役割が損なわれない範囲で進められる予定です。もちろん、尾崎財団も無くなりません。

わが国の議会政治の歴史、議会制民主主義への認識を深めてもらうことを目的とした憲政記念館。そして、歴史資料として重要な公文書の保存・利用を図ることを目的とした国立公文書館。いずれも「民主主義の砦」として重要な施設です。

当財団としては、これまで同様、新公文書館と憲政記念館、「双方の」意義・重要性を深く認識したうえで、(財団にとってではなく)国民にとって、より良い施設になることを期待し、そのための協力は惜しみません。

この新公文書館建設をめぐっては、一部の議員や関係者の中に、「これは憲政=立憲主義を潰そうとする政権の暴挙だ」「民主政治の象徴が踏みにじられる」と言って、反対の声を上げている人がいます。昨年末、そうした「ストーリー」にしたいジャーナリストからの取材を受けましたが、上記のお話をしたところ、記事にはなりませんでした。政権批判を目的とした「政争の具」になることは避けなければなりません。
(以上、余談のほうが長くなりました・・・)


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ポピュリズムに抗った尾崎行雄

新年明けましておめでとうございます。
本年もどうぞ宜しくお願い申し上げます。
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昨年来、イギリスのEU離脱決定、フランスのルペン党首率いる国民戦線の躍進、そしてアメリカのトランプ次期大統領の誕生など、「世界的なポピュリズム台頭」への懸念が高まっています。

ポピュリズムは、政治・社会の現状に不満や怒りを持つ大衆が立ち上がり、既存の支配体制を転換させる「改革のエネルギー」になることもあります。半面、大衆の不安・怒り・快楽といった感情を煽る政治家とそれを支持する大衆によって、目先の利益や「鬱憤晴らし」のための政治・政策が行われる、いわゆる「衆愚政治」をもたらすこともあります。

いずれの場合も、選挙・政党・議会といった民主的制度の運用によって行われるため、「民主政治=ポピュリズム=衆愚政治」といった批判がなされることもしばしばあります。

尾崎行雄は、民主政治には国民の「批判精神」が欠かせないと言います。それは、時の政府・政治家の言葉を鵜呑みにしたり、目先の利益や一時の感情にとらわれたりしない政治的態度を意味します。尾崎は、民主政治が衆愚政治に陥らないために、この批判精神の大切さを国民に対して厳しく訴え続けました。

国民の政治意識・態度の涵養によって「真の民主政治」を実現しようとした尾崎の取り組みは、ポピュリズムに抗うためのものだったとも言えます。尾崎は、時の権力に迎合せず、同時に、付和雷同する大衆に阿ることもありませんでした。

世界情勢と国内情勢の現実を見据え、目先の利益や感情にとらわれず、責任ある判断・行動をすることを、政府・政治家のみならず、国民の側にも厳しく求めたのです。

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昨年の暮れ、朝日新聞の取材を受け、上記のようなお話をさせて頂きました。
1月5日の朝日新聞の社説「未来への責任―逃げぬ政治で国民合意を」の冒頭部分で、尾崎行雄に触れた私の言葉が掲載されています。この社説では、超高齢社会における社会保障のあり方と必要な財源について、(たとえそれが国民に厳しい選択を迫るものであったとしても)先送りせず、国民としっかりと対話をし、課題を共有しながら、責任ある政治を行うことを現政権に求めています。その内容には概ね賛同しますが、同時に、政治家の「甘言」や「人気取りの政策」に惑わされない(ポピュリズムに陥らないための)国民の側の重要性・責任についても、もう少し強調して頂ければと思った次第です。



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尾崎財団・本年活動の御礼

会員・ご協力者の皆様へ

本年も多大なるご支援ご協力を賜り、誠に有り難うございました。
お陰様をもちまして、以下の公益活動(有権者啓発、人材育成、東北被災地支援)を行うことができました。
これらの事業は、すべて皆様からの年会費・参加費によって運営されております。
当財団役員一同、ここに厚く御礼申し上げます。

(1)機関誌『世界と議会』(春号・夏号・秋冬合併号)を計3000冊発行し、国会・地方議会議員、自治体、図書館、公共施設へ配布しました。特に、財団60周年を記念し復刻した『尾崎記念会館・時計塔建設記』を掲載した秋冬合併号は、憲政記念館の歴史を知る貴重な資料として、多くの国会議員に読まれ、高い評価を頂いております。

(2)危機管理・災害対策等をテーマにした共催講演会を7回、憲法・日本政治をテーマにした「政経懇話会」を2回、伊勢市及び都内の出張講演(テーマは尾崎行雄・18歳選挙など)を4回、計13回の講演事業を行いました。特に、財団設立60周年記念講演会(小川和久氏「世界の平和をフィクションで語るなかれ」)では、内外から多くの方々にご参加頂き、世界情勢と安全保障について深く学んで頂きました。

(3)リーダー育成の「咢堂塾」も今年で18期目を迎えました。今期は全国から15名を選抜し、すでに15回講義を終え、来年2月に卒塾します。また、引き続き東北復興支援の一環として被災地にオンライン講義を無料公開しています。特に、今月開催した特別公開講座(長峯基氏「論語と佐藤一斎・言志四録」)では、塾生以外にも多くの方々にご参加頂き、貴重な人間学を学んで頂きました。

(4)本年も2つの記念事業を行いました。
①「財団設立60周年記念『18歳からの投票心得10カ条』(石田尊昭著)出版記念パーティー」を6月に開催。収益はすべて「18歳選挙啓発/出前講座/主権者教育アンケート調査」ならびに被災地教育支援に充てました。 
②「財団設立60周年・感謝の集い」では、「NPO法人咢堂香風」、「尾崎行雄を全国に発信する会」、「NPO法人一冊の会」に感謝状を、また咢堂香風の土井孝子理事長に特別感謝状を、当財団会長の大島理森・衆議院議長より贈呈しました。また記念DVD『財団設立60年の歩み―創造と継承、そして未来へ』を作成・頒布しました。このDVDは現在、憲政記念館で常時放映され多くの来館者にご覧頂いています。 
両事業には延べ300名の方々にご参集頂き、尾崎行雄や財団の歩み・記念館の歴史について深く学んで頂きました。

(5)ホームページやフェイスブック(毎日更新!)など、インターネットでの情報発信を積極的に行いました。今日現在も全国から多数のアクセス(閲覧)があり、尾崎行雄や日本政治の関連情報を多くの方々にご覧頂いています。

当財団はこれからも不偏不党の立場で、有権者啓発・人材育成・被災地支援に取り組んで参ります。
来年も引き続き、ご支援ご協力を賜りますよう何卒宜しくお願い申し上げます。

平成28年12月吉日

一般財団法人尾崎行雄記念財団
理事・事務局長 石田尊昭



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プロフィール

Author:石田尊昭
    尾崎行雄記念財団
    理事・事務局長
**********************

【著書一覧】

石田尊昭
石田尊昭著『18歳からの投票心得10カ条』
(2016年)



尾崎行雄著/石田尊昭・高橋大輔編『人生の本舞台 復刻版』
(2014年)


民主政治読本 復刻版
尾崎行雄著/石田尊昭解説・編『民主政治読本』
(2013年)



田村重信編・石田尊昭・高橋大輔・高橋富代・小西孝実『尾崎行雄・咢堂塾 政治特別講座講義録』
(2013年)


石田尊昭 心の力
石田尊昭著『心の力』
(2011年)


50の言葉
石田尊昭著『平和活動家・相馬雪香さんの50の言葉』
(2009年)


咢堂言行録
石田尊昭/谷本晴樹著
『咢堂言行録 尾崎行雄の理念と言葉』
(2010年)


石田著作
相馬雪香・富田信男他編
石田尊昭(年譜編纂)
『咢堂 尾崎行雄』
(2000年)

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